Utiliser la réalité virtuelle pour lutter contre la maladie de Parkinson

Publié le : 08 novembre 20215 mins de lecture

À l’heure actuelle, il y a des preuves moyennes à faibles concernant les effets bénéfiques de la réalité virtuelle pour la posture dans la maladie de Parkinson, les membres supérieurs après un AVC et pour l’équilibre des enfants et adolescents souffrant d’infirmité cérébrale motrice.

Le nombre de cas de maladie de Parkinson a doublé en 20 ans

Une étude récente a montré qu’un entraînement aérobique régulier sur un ergomètre à domicile avec un support numérique et des éléments ludiques (réalité virtuelle) peut ralentir de manière significative la détérioration des déficits moteurs chez les patients atteints de la maladie de Parkinson à un stade précoce.

La maladie de Parkinson est en augmentation : jusqu’à 400 000 patients en Allemagne souffrent de cette maladie grave. La maladie de Parkinson est déjà la deuxième maladie neurodégénérative la plus répandue. Les experts considèrent sa prévalence croissante, également en Allemagne, comme une évolution alarmante. Alors que la charge mondiale de la maladie était encore de 2,5 millions en 1990, le nombre de malades de Parkinson a plus que doublé aujourd’hui (6,1 millions en 2016). Outre l’évolution démographique et le vieillissement de la société, on soupçonne d’autres causes à cette forte augmentation, comme des facteurs immunologiques, métaboliques ou environnementaux.

« Actuellement, il n’existe aucun traitement curatif de la maladie de Parkinson. Cependant, les symptômes peuvent être bien traités. L’objectif de notre traitement est donc de maintenir l’indépendance et la qualité de vie des personnes concernées le plus longtemps possible », a déclaré le professeur Günter Höglinger, premier président de la société allemande pour la maladie de Parkinson et les troubles du mouvement (DPG) : « En plus du traitement médicamenteux, l’exercice est une mesure importante pour maintenir la mobilité des patients atteints de la maladie de Parkinson le plus longtemps possible. Cela peut être réalisé à l’aide de programmes d’exercices structurés.

Effet positif

L’effet positif que des programmes d’exercices ciblés peuvent avoir sur la maladie de Parkinson a été démontré par une nouvelle étude néerlandaise, qui a examiné l’influence d’un entraînement régulier sur ergomètre sur les symptômes typiques de la maladie de Parkinson, tels que l’altération de la fonction motrice. L’évaluation en double aveugle, randomisée, contrôlée et monocentrique a porté sur 130 patients atteints de la maladie de Parkinson, âgés de 30 à 75 ans, présentant des symptômes légers et recevant un traitement antiparkinsonien stable à base de médicaments dopaminergiques.

Les patients ont été sélectionnés de manière aléatoire (ratio 1 : 1) pour un entraînement sur ergomètre (groupe d’intervention aérobie) ou des exercices d’étirement (groupe de contrôle actif). Les deux groupes ont reçu leurs conseils via une application de motivation ainsi qu’un accompagnement (une visite à domicile et un suivi à distance supplémentaire par téléphone).

Les vélos d’exercice du groupe d’exercices d’aérobic étaient également équipés d’un logiciel de réalité virtuelle et pouvaient lire des vidéos de la vie réelle – avec des paysages, des profils d’altitude ou de vitesse réels – et offraient ainsi des éléments de gamification. La tâche consistait à s’exercer sur l’ergotrainer au moins trois fois par semaine et à une fréquence cardiaque déterminée pendant 30 à 45 minutes. Comme l’expliquent les auteurs de l’étude, ce type d’entraînement est bien adapté aux patients atteints de la maladie de Parkinson et est associé à un faible risque de chute.

Le résultat le plus important après six mois de suivi :

Chez les patients atteints de la maladie de Parkinson à un stade de gravité légère, l’entraînement intensif sur ergomètre avec support numérique et éléments ludiques a permis de stopper de manière significative la détérioration des symptômes de la maladie nerveuse. L’augmentation du score moteur (« Movement Disorders Society-Unified Parkinson Disease Rating Scale III », en abrégé : MDS-UPDRS III) au cours de la phase d’entraînement de six mois n’était que de 1,3 dans le groupe aérobie, mais de 5,6 dans le groupe témoin (p = 0,002). Selon les auteurs de l’étude, ces bons résultats et l’adhésion continue des sujets à la thérapie justifient la mise en place d’autres études avec des programmes d’exercices avec support numérique et gamification – avec un plus grand nombre de patients et des durées plus longues.

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